… Hablando de botellas de vino

19 marzo 2021

Un poco de historia de la botella de vidrio

Una directiva europea

En entradas anteriores de este blog he hablado de vino. Todos ellos estaban envasados en botellas bastante parecidas. Hay muchas cosas curiosas. Por ejemplo, tanto las botellas chinas, vietnamitas, sudafricanas, como las nuestras, tienen la misma capacidad: 75 cL. ¿No es extraño que sea el mismo volumen para todos los países? Esa capacidad se da incluso en países donde el Sistema Internacional de Unidades, aunque oficial, se usa poco; por ejemplo, Estados Unidos. También el Reino Unido se usan, para el vino, botellas de ese tamaño.

La razón de esta unanimidad se debe a una directiva de la Unión Europea, la 75/106, [UE, Directiva, 1974, ver bibliografía] que normalizaba el tamaño de la botella de vino, para volúmenes comprendidos entre 50 cL y 1 L, sería de 75 cL. Posteriormente, Estados Unidos siguió la legislación europea y estandarizó el volumen de 75 cL [Torrent, s. f.]. Posteriormente este tamaño se convirtió en el estándar mundial para la comercialización del vino. Debemos tener en cuenta que ese es el estándar para las capacidades comprendidas entre los volúmenes indicados, pero que hay otros estándares, para capacidades menores y para capacidades mayores. Entre las menores destaca el de 0,125 L. Entre las mayores de la 1,5 L. El famoso botellín benjamín, es la cuarta parte de la botella de 0,75 L.

Botellas en la antigüedad

Los vinos del antiguo Líbano y Siria se envasaban en ánforas de barro. Costumbre que después fue continuada por Grecia y por Roma. También se usaban recipientes hechos pieles de animales, normalmente cabras o cerdos, y que se llamaban odres [ Odre, s. f.]. Otro recipiente usualmente utilizado para transportar vino eran los toneles, ya mencionados por Plinio el Viejo, aunque atribuyéndoles un origen celta [(Ecured, s. f.].

Tanto las ánforas, como los odres o los toneles, tenían un gran volumen –unas medidas muy normales en las ánforas eran los 39 litros y en el barril 225 L. Para servir en las mesas había recipientes mucho más pequeños, pero no servían para su trasporte. Para esa finalidad los romanos crearon botellas de vidrio. La más antigua que se conserva es del año 325 d. C. y está en el Museo Histórico del Palatinado de Alemania [Speyer, s. f.].

Botella Speyer. Hasta ahora es la más antigua que se ha encontrado en el mundo. El autor de esta foto es: Immanuel Giel y permite su uso bajo la licencia:  Creative Commons Attribution-Share Alike 3.0 Unported. Obtenida de Wikipedia: https://commons.wikimedia.org/wiki/File:Roemerwein_in_Speyer.jpg . Agradezco enormemente a Immanuel Giel por permitir el uso de esta foto.

Pero este tipo de recipiente era muy poco usual. De hecho tuvimos que esperar hasta el siglo XVII para que se popularizasen, gracias al desarrollo del vidrio soplado. La más antigua que se conserva fue hallada en Northampton, Inglaterra y ahora se encuentra en Central Museum & Art Gallery de esa ciudad. Se ha fechado en 1657 [Enolife, 2020].

Las botellas de aquella época eran muy distintas de las actuales, eran mucho más panzudas. Un ejemplo podemos verlo a continuación:

Botella de vino de 1750. El autor de la foto es: Frank Papenbroock y se publicó en la Wikipedia en Alemán. Es de dominio público. Tomada de: https://de.wikipedia.org/wiki/Datei:Zwiebelflasche_1750.jpg

Hay dos detalles en los que quiero centrarme. Por un lado vean que en la parte superior del cuello hay un anillos que sobresalen. Se llama Gollete. Es interesante comparar la botella romana con la botella Speyer. La romana tenía el cuello liso. Esta tiene los anillos, como las actuales. La razón del gollete es reforzar la botella en el lugar donde está el corcho para evitar que reviente [Vinetur, s. f.]. Además, si se escurre, la botella queda sujeta en la mano gracias al gollete. Si se fijan, las famosas “frasquillas”, tan populares en los bares hace 50 años, también tenían un gollete.

Frasquilla. Típica de los bares de hace 50 años. Las usaban para tenerlas en agua y mantener el contenido fresco.

Botellas de hoy en día

Todos las conocemos. Son más altas que las del siglo XVII aunque conservan el gollete y la cavidad inferior que se llama picada. Sobre esta cavidad se dicen cosas que no son ciertas; por ejemplo que si es muy profundo el vino es de alta calidad y que si es bastante plano no es así.

Concavidad en el fondo de la botella (picada).

Realmente esa concavidad en el fondo de la botella tiene varias razones distintas para su existencia. La primera es una razón histórica. Las botellas se hacían de vidrio soplado, pero a diferencia de como se hace ahora (que se sopla por la boca); se soplaba por el culo, por lo que al sacar el tubo de soplar dejaba un resalte que rallaba las mesas e impedía que la botella quedase equilibrada. La solución fue meter el culo hacia dentro, creando esa concavidad [Perfer, s. f.].

La segunda razón, es de equilibrio de la botella. Cuanto más bajo esté el centro de gravedad, más difícil será que se vuelque. Un modo de bajar el centro de gravedad es hacer que el fondo tenga mucho más material y eso se consigue con el abombamiento.

La tercera razón tiene que ver, sobre todo, con el champán. Cuando se inventó el método champenoise, en la botella se creaba CO2 que aumentaba la presión dentro y muchas botellas explosionaban. De hecho, el estar tuerto era una de las enfermedades profesionales de los “champaneros” [Kennedy, 2012]. En el siglo XVII Blaise Pascal descubrió que la presión aplicada a un líquido se transmite con la misma intensidad en todas direcciones. Un modo de disminuir la presión es aumentar la superficie de la botella. Al hacer el abombamiento, aumenta la superficie y, por lo tanto, la presión en cada punto de la superficie disminuye. En las botellas de champagne (o de cualquier otro vino espumoso, como puede ser el cava), la presión del interior de la botella está entre 4 y 5 atmósferas.

Cuarta. Los sedimentos que se forman en el vino con el tiempo, se depositan en los lados. Si caen en el centro, se deslizan hacia el surco que está más bajo. Haciendo que sea mucho más difícil que caigan al vaso al llenarlo. Por otro lado también hace que se vean menos y que el vino parezca más limpio.

Quinta. Cambia la frecuencia de resonancia de la botella y hace que sea más difícil que explosiones en el transporte.

Sexta. El sommelier ve facilitada su labor al poder meter el pulgar en la picada.

Séptima. Una razón de marketing. Al disminuir el volumen útil, la botella parece más grande.

Octavo. Al limpiar con un chorro de agua, el abombamiento favorece que el agua vaya a todas partes.

Noveno. A la hora de manipularlas, apilarlas, se facilita la labor.

Bibliografia

Ecured (s.f.). Blog Ecured. Entrada con el título: Barril. Puede recuperarse de: https://www.ecured.cu/Barril#:~:text=La%20barrica%2C%20barril%20o%20tonel,sino%20todo%20tipo%20de%20mercanc%C3%ADas.

Enolife, (2020). Blog Enolife, entrada: La botella de vidrio para vino cumple 363 años. Se puede recuperar de: https://enolife.com.ar/es/la-botella-de-vidrio-para-vino-cumple-363-anos/

Odre (s. f.). Entrada en Wikipedia. Puede recuperarse de: https://es.wikipedia.org/wiki/Odre (consultado el 19/3/21).

Perfer, (s. f.). Blog bodegas Perfer. Entrada: Misterios sobre las botellas de vino que no conocías. Se puede recuperar de: https://bodegasperfer.com/misterios-sobre-las-botellas-de-vino-que-no-conocias/. (Consultado el 19/3/21).

Kennedy, (2012). Kennedy P. Who Made That Champagne Cork? The New York Times Magazine. 12 diciembre 2012. Se puede recuperar de: https://www.nytimes.com/2012/12/23/magazine/who-made-that-champagne-cork.html

Speyer, (s. f.) Entrada en Wikipedia con el título: Speyer wine bottle. Puede recuperarse de: https://en.wikipedia.org/wiki/Speyer_wine_bottle (Consultado el 19/3/21).

Torrent (s. f.). Torrent, Lluís. Entrada de blog titulada: ¿POR QUÉ LAS BOTELLAS DE VINO SON DE 75 CL? Puede recuperarse de: https://vivancoculturadevino.es/blog/2017/03/24/por-que-botellas-vino-75-cl/ (Consultado el 19/3/21).

UE, Directiva (1974). Directiva 75/106/CEE del Consejo, de 19 de diciembre de 1974, relativa a la aproximación de las legislaciones de los Estados Miembros sobre el preacondicionamiento en volumen de ciertos líquidos en envases previos. Puede descargarse de esta dirección: https://op.europa.eu/es/publication-detail/-/publication/c4e9c0c4-24f2-42a6-b051-ec3b8c2d93ad/language-es

Vinetur, (s. f.). Entrada en blog: Vinetur. Entrada: Anatomía de la botella de vino. Se puede recuperar de: https://www.vinetur.com/2016122026613/anatomia-de-la-botella-de-vino.html#:~:text=Pie%3A%20Concavidad%20en%20el%20fondo,sujeci%C3%B3n%20al%20servir%20el%20vino


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