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28 de diciembre, día de los inocentes

27 de diciembre de 2020

Una fiesta paradójica

Según la tradición, el día 28 de diciembre fue el día en el que el rey Herodes mandó ejecutar a todos los niños menores de dos años. Y lo celebramos con bromas y chanzas.

Para mí, que no soy un experto en folclore, me resulta sumamente extraño, que una barbaridad como la de matar a cientos de niños inocentes se celebre con chistes, mofas, y muñequitos de papel en la espalda. (En Francia los muñequitos se sustituyen por peces, es el poisson d’avril).

La paradoja me intrigaba y me he puesto a indagar sobre el origen de la misma, y he encontrado cosas bastante interesantes que quiero compartir con ustedes.

Orígenes de la costumbre

Nadie sabe con seguridad cuál es el origen de esta costumbre, pero, como veremos, no es descabellado pensar que se trata de una deformación de la celebración del “obispillo“. Esta fiesta se celebraba en las iglesias y catedrales del norte de España. El día 6 de diciembre, fiesta de san Nicolás de Bari, patrón de los niños, se elegía a un niño, muchas veces un monaguillo, para que hiciera de obispo. Todos le obedecía, o al menos fingían hacerlo, pero su mandato no estaba libre de mofas y de bromas. Su mandato terminaba el día 28 de diciembre, cuando las bromas aumentaban y cobraban su punto culminante.

El obispo real, dimitía y cedía sus poderes al “obispillo”. Tras el 28 de diciembre, el obispo real, recobraba su poder.

Poco a poco, la idea de un “obispillo”, nombrado el 6 de diciembre, cuyo mandato acababa en una gran fiesta el 28 de diciembre, fue olvidándose y tan solo quedó el recuerdo de las bromas y chanzas del último día. Y así surgió la fiesta de “los inocentes”, que, sin duda, recuerda a las “novatadas” en los ritos de acceso a los colegios universitarios. Y, también, recuerda al carnaval.

Quizá hoy sea difícil de entender, pero debemos adentrarnos en la sociedad medieval para vislumbrar su significado. Hoy, las iglesias son sitios sumamente serios, donde se va a rezar y ponerse en contacto con dios. En la edad media eran lugares de reunión social. Allí no solo se celebraban ritos religiosos, también se celebraban fiestas, se discutían problemas, se buscaban soluciones, se determinaba el porvenir del pueblo –¿hacemos un puente o no?–, y era el lugar de citas, donde los mozos veían a las mozas…, etc. A mí, el aspecto social me recuerda enormemente al papel de las asambleas populares en el ayuntamiento, o bajo el árbol más viejo del pueblo.

Casi con seguridad, aunque no tengo referencias bibliográficas de ello, el pasar un año bajo la opresión de los señores (del señor feudal, del cura, del obispo, etc.) no era fácil de soportar. Tener unos días al año de liberación era una válvula de escape. Creo que el clero era consciente de ello y, por lo mismo, unos días al año permitían trastocar las jerarquías. El monaguillo pasaba a ser obispo y el obispo debía “obedecerle”. Todo ello vestido con un toque humorístico que quitaba hierro al tema.

La siguiente pregunta que me hice fue: ¿Y de dónde surge la ideal del “obispillo”? ¿Es autónoma, surge en la edad media, o tiene precedentes?

De Desconocido – fullhomelydivinity.org, Dominio público, https://commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=6709993

El “obispillo” hunde sus raíces en las Saturnalia romana.

Siempre he tenido la idea –que hoy creo falsa– de que el cristianismo fue una ruptura total con el paganismo; pero, poco a poco, me he dado cuenta de que no era así. En el imperio romano, una fiesta sumamente importante era la del nacimiento del “Sol invictus“, que celebraba el solsticio de invierno, que coincidía, con nuestra fiesta de Navidad.

La Navidad sustituyó a la fiesta del “Sol invictus” en el año 336, siendo emperador Constantino. Poco a poco, la gente fue olvidándose de la fiesta solar y celebrando el nacimiento de Jesucristo. Fue una de las muchas sustituciones que hizo el cristianismo para convertir en cristianas las antiguas fiestas paganas. Es bien conocido que muchas fiestas paganas eran sustituidas (“sincretizadas”) por fiestas cristianas, incluyendo multitud de vírgenes.

El solsticio de invierno es una época triste. Los días se han ido acortando. La luz parece que va a morir. Pero cuando el sol parece derrotado, cuando parece que el frío, la muerte y la desolación van a adueñarse del mundo, de repente, los días se alargan, el sol parece renacer… Renacer…. ¡Hay que celebrarlo! ¡Celebremos el renacimiento del sol!

Eso eran las fiestas romanas llamadas Saturnales. Fiestas en honor a Saturno, el dios de la agricultura.

Estas fiestas pasaron por muchas transformaciones. Empezaron celebrándose entre el 17 y el 23 de diciembre. En Wikipedia, consultada el 28 de diciembre de 2020, en el apartado Saturnales, encontramos este párrafo:

Eran siete días de bulliciosas diversiones, orgías, banquetes e intercambio de regalos. Las fiestas comenzaban con un sacrificio en el templo de Saturno (en principio el dios más importante para los romanos hasta Júpiter), al pie de la colina del Capitolio, la zona más sagrada de Roma, seguido de un banquete público al que estaba invitado todo el mundo. Los romanos asociaban a Saturno, dios agrícola protector de sembrados y garante de cosechas con el dios prehelénico Crono, que estuvo en activo durante la mítica edad de oro de la tierra, cuando los hombres vivían felices, sin separaciones sociales. Durante las Saturnales, los esclavos eran frecuentemente liberados de sus obligaciones y sus papeles, en algunos casos, cambiados con los de sus dueños.

Fijémonos en el último párrafo: el intercambio de papeles entre esclavos y dueños. Esto recuerda enormemente al intercambio de papeles entre monaguillos y las jerarquías del clero. Todo parece indicar que fue el recuerdo de las Saturnales, lo que se celebra con “el obispillo”. De esta opinión son los historiadores Miguel Ángel Ladero Quesada y Julio Caro Baroja, como puede verse en Wikipedia, consultada el 28 de diciembre de 2020, en la entrada “Fiesta del obispillo“.

Pero todavía podemos ir más atrás en la historia. Como muy bien sabemos, los romanos copiaron de los griegos. El dios Saturno romano es equivalente al Cronos griego.

Los griegos celebran unas fiestas llamadas Kronia, de las que hablo a continuación:

Kronia

Kronia era un festival ateniense que se celebraba en el día duodécimo del mes “Hekatombaion”, primer mes del calendario ático. Eran fiestas muy parecidas a las saturnales romanas, aunque se celebraban en un mes distinto. No era en el solsticio de invierno, sino entre julio y agosto.

Los más interesante para el propósito que nos ocupa en este momento, lo podemos ver el el apartado “Kronia“, de la Wikipedia en inglés, consultado el 28 de diciembre. Cuya traducción dice más o menos esto:

La Kronia fue un momento para que las restricciones sociales se olvidaran temporalmente. Los esclavos eran liberados de sus deberes y participaban en las festividades junto con los dueños de esclavos. A los esclavos se les “permitía correr desenfrenadamente por la ciudad, gritando y haciendo ruido”. Por lo general, se considera como una celebración de la cosecha. Aparte de la Kronia, solo hay evidencia limitada de devoción religiosa a Cronos.

(Wikipedia, entrada Kronia)

Probablemente, estas celebraciones de fin/principio de año, fueran inspiradas por el imperio Babilónico. Eran celebraciones dedicadas al dios Marduk, y durante una semana, dejaban de trabajar, para acudir al festival que consistía básicamente en un desfile de dioses. (https://www.taringa.net/+info/la-fiesta-de-ano-nuevo-en-babilonia_135oid). Se trataba de celebrar unas fiestas, nada dice de invertir el orden social, pero sin duda son un antecedente.

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Amanecer en Fuengirola la víspera de Santa Lucía

12 de diciembre de 2020

Hoy es el día de la Virgen de Guadalupe, en México, pero de eso hablaré otro día.

Santa Lucía se celebraba el 13 de diciembre. Un refrán español nos dice que “En Santa Lucia se acorta la noche y alarga el día”.

Realmente, el refrán es cierto tan solo a medias. La duración de los días, entendiendo por tales, las horas que transcurren desde el amanecer hasta el ocaso no empieza a cambiar en Santa Lucia. Si hacemos una tabla en la que veamos los días, con las horas de amanecer y anochecer y calculamos la duración de las horas de luz, nos queda la siguiente tabla, hecha para Fuengirola:

DíaAmanecerOcasoDuración del díaNotas
01/12/2008:12:0018:03:0009:51:00
02/12/2008:13:0018:02:0009:49:00
03/12/2008:14:0018:02:0009:48:00
04/12/2008:15:0018:02:0009:47:00
05/12/2008:16:0018:02:0009:46:00
06/12/2008:16:0018:02:0009:46:00Ocaso más pronto
07/12/2008:17:0018:02:0009:45:00
08/12/2008:18:0018:02:0009:44:00
09/12/2008:19:0018:02:0009:43:00
10/12/2008:20:0018:03:0009:43:00
11/12/2008:20:0018:03:0009:43:00
12/12/2008:21:0018:03:0009:42:00
13/12/2008:22:0018:03:0009:41:00Comienza a alargarse la tarde
14/12/2008:22:0018:03:0009:41:00
15/12/2008:23:0018:04:0009:41:00
16/12/2008:24:0018:04:0009:40:00
17/12/2008:24:0018:04:0009:40:00
18/12/2008:25:0018:05:0009:40:00
19/12/2008:26:0018:05:0009:39:00
20/12/2008:26:0018:06:0009:40:00
21/12/2008:27:0018:06:0009:39:00Día más corto (Solsticio)
22/12/2008:27:0018:07:0009:40:00
23/12/2008:28:0018:07:0009:39:00
24/12/2008:28:0018:08:0009:40:00
25/12/2008:28:0018:08:0009:40:00
26/12/2008:29:0018:09:0009:40:00
27/12/2008:29:0018:10:0009:41:00
28/12/2008:29:0018:10:0009:41:00
29/12/2008:30:0018:11:0009:41:00
30/12/2008:30:0018:12:0009:42:00
31/12/2008:30:0018:12:0009:42:00
01/01/2108:30:0018:13:0009:43:00
02/01/2108:30:0018:13:0009:43:00Perihelio
03/01/2108:30:0018:14:0009:44:00
04/01/2108:30:0018:15:0009:45:00
05/01/2108:31:0018:16:0009:45:00
06/01/2108:31:0018:17:0009:46:00Amanecer más tardío
07/01/2108:31:0018:18:0009:47:00
08/01/2108:31:0018:19:0009:48:00
09/01/2108:30:0018:19:0009:49:00
10/01/2108:30:0018:20:0009:50:00
11/01/2108:30:0018:21:0009:51:00
12/01/2108:30:0018:22:0009:52:00
13/01/2108:30:0018:23:0009:53:00
Eventos astronómicos relacionados con la duración del día. Se ha redondeado a minutos. No se tienen en cuenta los segundos.

La primera fecha que he subrayado es el 6 de diciembre, que es el día en el que el Sol se pone más pronto. Vemos que lo hace a las 18:02. Hay varias fechas en que lo hace a las 18:02, pero si hubiéramos considerado los segundos y décimas de segundo, el día en que el Sol se pone más pronto sería el 6 de diciembre.

La siguiente fecha que he señalado ha sido Santa Lucía. Observen que ese día el Sol se pone a las 18:03, es decir muy cerca del mínimo; pero que ya el día 15 lo hace un minuto más tarde. Si alguien hubiera estado midiendo la hora del ocaso, vería que a partir de Santa Lucía, cada día anochece más tarde, lo que podría interpretarse como que se alarga el día. Más bien habría que decir que anochece más tarde. A pesar de que anochezca más tarde, como también amanece más tarde, la duración de la noche es mayor y la de las horas de luz es menor.

La siguiente fecha que he señalado es el 21 de diciembre, el día del Solsticio de invierno. Vemos que la duración del día es de 9:39, la más corta de todo el año.

La siguiente fecha es el 2 de enero de 2021, cuando se ha calculado que el Sol estará más cerca de la Tierra, lo que se llama perihelio. Es curioso que en el hemisferio norte, el invierno coincida con que la Tierra está más cerca del Sol. Hay mucha gente que se confunde y se cree que en verano el Sol está más cerca y en invierno más lejos. Y que la diferencia de temperatura es debida a esa distancia. Es falso. La diferencia de temperaturas es por la inclinación del eje de la Tierra.

La última fecha que he señalado es el 6 de enero de 2021, que es el día en el que amanece más tarde (a las 8:31). Obsérvese que ya el día 9 amanece a las 8:30. Entre el día 6 y el 8, no hay variación debido al redondeo a minutos. Si hubiéramos tenido en cuenta los segundos y décimas de segundo, el día en que amanece más tarde es el 6.

Creo que estas son las razones del refrán.


Recuerdo con cierta nostalgia que un 13 de diciembre de no sé exactamente qué año, llegaba a la isla de Santa Lucía (en el Caribe). La isla bullía en festejos, comparsas, carrozas carnavaleras, etc., etc.

Todo parecía muy de pueblo, muy simple, pero era sumamente grato ver que las personas de aquella isla se divertían y celebraban que Colón hubiera llegado allí un 13 de diciembre. En estos días en los que lo que “mola” es menospreciar toda la labor civilizadora que hicieron [hicimos] los españoles en casi todo el mundo, es de agradecer que una pequeña isla del Caribe celebre su descubrimiento por ese magnífico navegante que fue Colón.

Recordando el hecho de Santa Lucía, el día 12 de diciembre, la víspera de su conmemoración, me he levantado para fotografiar su amanecer. He tenido la suerte de que no hubiera nubes en el horizonte en ese momento, por lo que he podido captar el surgimiento del sol en el momento que se levantarse sobre el agua.

En el transcurso del año, el amanecer del Sol, va cambiando de lugar. En el solsticio de invierno (entre el 20 y el 23 de diciembre), en el hemisferio norte, el Sol sale lo más al sur posible. El día es el más corto del año. Después, poco a poco, el Sol va saliendo cada vez más al norte hasta llegar al solsticio de verano (hacia el 21 de junio), y después, comienza de nuevo un recorrido hacia el sur.

Me pongo a mirar al horizonte, antes de que salga el So y lo que veo es una Luna muy fina, en forma de C, lo que significa, en el hemisferio norte, que está DECRECIENDO.

Luna, en Fuengirola, la víspera de Santa Lucía.

Tal vez sea bueno recordar que el Sol saldrá al lado contrario de los cuernos de la Luna y que el Sol se ubica en la bisectriz de los cuernos.

Luna, la víspera de Santa Lucía.

El Sol saldrá por donde indica la flecha-

Por donde aparecerá el Sol.

Así se ve el lugar por donde aparecerá el Sol.

Pocos minutos después, los colores cambian. Sigue sin verse el Sol, pero ya se vislumbra por dónde va a aparecer.

Por aquí aparecerá el Sol.
El Sol asoma su nariz. Apenas se ve, pero si miran atentamente, verán que en el mar, en el centro de la imagen hay una “lente” luminosa. Es el Sol.
La naricilla del Sol se deja ver un poco más.
Un poco más.
Y todavía más.
E Sol ya casi se ve entero.
El Sol triunfante, se libera del mar y surge con todo su esplendor.

En el solsticio es el día total más corto, pero no es ni cuando amanece más tarde ni cuando el ocaso es más pronto

En Fuengirola, la duración total de las horas de luz en el solsticio de invierno es de 9h39m.

Pero si nos fijamos en las horas en las que sale y se pone el sol, vemos algo sumamente curioso. El día en el que el Sol amanece más tarde es el 6 de enero. Amanece a las 8:31.

El día que el Sol se oculta más pronto es es en 6 de diciembre. Concretamente el Sol de ese día se pone a las 18:02

Fecha Acontecimiento especial de ese día Horas
(Locales. redondeado a minutos)
6 de diciembre El día que el sol se pone más pronto. Puesta de Sol a las: 18:02
21 o 22 de diciembre La noche más larga del año/El día más corto Duración del día: 9:39
6 de enero El día en que amanece más tarde Amanece a las: 8:31
Salidas y puestas del sol. Día más largo.

El día 2 de enero de 2021 la Tierra estará en su perihelio, es decir, en el punto más cercano al Sol. Aunque parezca paradójico, es en invierno cuando la Tierra está más cerca del Sol.


El Sol, que cada día lucía menos horas, que estaba a punto de apagarse para siempre, el día del solsticio de invierno, que antes era Santa Lucia, cambia su destino. Y empieza a resurgir de su cenizas como un ave Fénix: la duración del día comienza a alargarse.

Espero que este año tan extraño. marcado por el virus SARS CoV 2, el renacer del Sol nos de esperanza. Esperanza de que el Sol brillará para todos.

Un fuerte abrazo.

(Dedico esta entrada a mi amigo Jaime Tejadas).

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NOTA: ya saben ustedes que el Spam está a la orden del día. Si pusiera me dirección de correo electrónico en forma visible, mi buzón se llenaría de basura. Si quieren ponerse en contacto conmigo, pueden hacerlo en esta dirección, que pienso está suficientemente difícil para los robots.