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Asociación de Jubilados y… Caminito del Rey: el canal (3)

Vienes 28 de octubre de 2016

La Asociación de Jubilados y Pensionistas de Fuengirola organizó una escapada para disfrutar del “Caminito del Rey”. Ya dimos una visión global aquí: http://felix.ares.fm/?p=9894

EL CANAL

Cuando caminábamos por aquellos increíbles paisajes, siempre por un camino que a menudo discurría al lado de un canal nos preguntábamos por la función del mismo. ¿Para qué era el canal? Más o menos ya lo contamos en el primer capítulo de esta serie, pero quisiéramos profundizar en ello.

Las presas se hicieron por tres motivos: 1) Controlar el caudal de los ríos y evitar –en lo posible– las inundaciones. 2) Producir electricidad. 3) Regar zonas a las que no llegaba el agua.

Vamos a centrarnos en el segundo aspecto: para producir electricidad.  Para producir electricidad a partir del agua hay dos aspectos sumamente importantes: el caudal y la altura de la caída: el desnivel. A más desnivel, mayor cantidad de electricidad. A más caudal, mayor cantidad de electricidad.

Las dos presas de las que estamos hablado, la del Conde de Guadalhorce y la del Gaitanejo, almacenan el agua a unos cien metros de altura sobre la fábrica de electricidad –que ya estaba construida con anterioridad– del Chorro. En lenguaje más moderno en vez de fábrica se suele usar la de central eléctrica. Si los embalses están a cien metros sobe el nivel de la fábrica, lo que tenemos que hacer es llevar el agua lo más horizontalmente posible desde las presas hasta ENCIMA de la fabrica y allí, desde las alturas, dejar caer el agua para que mueva las turbinas.

Es decir, tendríamos que hacer algo así:

  1. El cauce del río va por el desfiladero a cien metros de profundidad del canal+Caminito del Rey.
  2. Lo que nos interesa es que el agua caiga desde la mayor altura posible por lo tanto nos interesa ir por las paredes del desfiladero; es decir por la raya roja.
  3. Ello obliga a conducir el agua por un canal colgado de las alturas.

Esta situación obliga a que el canal discurra por la parte alta del desfiladero, a veces con el río circulando a 100 m. de profundidad.

Perfil
Perfil
Presa del Conde de Guadalhorce.
Presa del Conde de Guadalhorce.

Entre los pinos carrasco, podemos ver “El Chorro” que sale del pantano del Conde de Guadalhorce.

El Chorro
El Chorro

El Caminito del Rey antiguo era el camino de servicio para el mantenimiento del canal. Hoy hay uno nuevo que se ha convertido en un paseo turístico impresionante, no sigue exactamente la misma ruta del antiguo. No es sencillo andar por caminos colgados de la montaña con el suelo a cien m de profundidad.

La presa
La presa pequeña, la del Gaitanejo

Obsérvese que la presa está recubierta de piedra. El interior es de hormigón pero el exterior está embellecido con piedra. El Caminito además de dar servicio al mantenimiento del canal también sirvió, durante la construcción, para llevar el cemento desde la estación del tren, las piedras desde la cantera y para el mantenimiento de la línea eléctrica desde la central de el Chorro hasta las obras.

Presa Gaitanejo.
Presa Gaitanejo.

Aunque para simplificar en el dibujo he puesto una sola presa, realmente hay dos. La más grande es la del Conde de Guadalhorce y la más pequeña, que está delante de la del Conde, es la del Gaitanejo.

El Caminito e cruza con el antiguo canal
El Caminito e cruza con el antiguo canal
Canal.
Canal. El Caminito está al lado del canal.
Caminito y canal
Caminito y canal actual.
Detalle del canl.
Detalle del canal.

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Restos de las antiguas exclusas.
Restos de las antiguas compuertas.

 

Restos del viejo canal
Restos del viejo canal.

Y ahora ocurre algo curioso. El nuevo canal se ha separado del viejo y el cauce del viejo se usa para el nuevo Caminito.

El viejo cauce del canal convertido en el nuevo Caminito.
El viejo cauce del canal convertido en el nuevo Caminito.
El viejo cauce del canal convertido en el nuevo Caminito.
El viejo cauce del canal convertido en el nuevo Caminito.

Podemos ver que el canal era capaz de llevar una importante cantidad de agua. Recordemos que la cantidad de electricidad producida depende del caudal.

Nuestro grupo de la Asociación de Jubilados y Pensionistas de Fuengirola, tocados con el obligatorio casco, caminan por el antiguo cauce del canal.
Nuestro grupo de la Asociación de Jubilados y Pensionistas de Fuengirola, tocados con el obligatorio casco, caminan por el antiguo cauce del canal.
Antiguo Canal y antigua compuerta.
Antiguo Canal y antigua compuerta.
Detalle de la compuerta.
Detalle de la compuerta.

Aquí el cauce del río transcurre muy por debajo del Caminito y del canal.

El cauce del río va por allí abajo. A la derecha el túnel del tren.
El cauce del río va por allí abajo. A la derecha el túnel del tren.

Hasta ahora, el canal ha ido por la ladera oeste del desfiladero, pero la fábrica está –y estaba– en el lado este, por lo que era obligado pasar de un lado a otro. En la siguiente foto se ve el antiguo acueducto.

El acueducto para que el canal atraviese el desfiladero de los Gaitanes.
El acueducto para que el canal atraviese el desfiladero de los Gaitanes. Al fondo, el rñío Guadalhorce desemboca en un nuevo pantano Tajo de la Encantada.
Detalle del acueducto-puente
Detalle del acueducto-puente. Aunque parece que encima de él hay varias personas es falso; es un efecto óptico, las personas están por detrás, en una pasarela moderna. El agua ya pertenece al Tajo de la Encantada.

Actualementeen vez de un acueducto el agua va por una gruesa tubería, pero en el día de hoy hay un problema, hay un pequeño escape de agua y se produce una especie de fina lluvia de agua. Fina pero que es algún momento nos permite ver ramalazos de un bonito arco iris que no hemos logrado captar con la cámara.

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En su día, el acueducto también hacia de puente, pero en este momento el Caminito tiene un puente colgante al lado del antiguo.

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La tubería actual entra al interior de la montaña y ya sale por encima de la fábrica de electricidad.
La tubería actual entra al interior de la montaña y ya sale por encima de la fábrica de electricidad. A la derecha el nuevo puente colgante.

Una vieja estampa nos muestra el paso final. Esta tubería que entra por la montaña, sale al otro lado y el agua se almacena en un depósito y desde él cae por unas gruesas tuberías hacia los generadores de electricidad que están en el interior de la fábrica.

Central antigua. 1: desfiladero Gaitanes y el acueducto entra en la montaña
Central antigua. 1: desfiladero Gaitanes y el acueducto entra en la montaña. Se guarda en el DEPOSITO. CAE por los TUBOS DE SALTO y 2: el agua mueve las turbinas que están en la entral.

Hoy soplaba un fuerte viento lo que hacia complicado el paso a través del puente.

Puente colgante y acueducto
Puente colgante y acueducto.

Con esto acabamos este recorrido que nos ha recordado lo que era el viejo canal.

Otra vieja postal nos vuelve a recordar su importancia:

1.
1. Presa. 2. Central. Entre 1 y 2 las Tuberías de presión.

Es muy interesante ver este vídeo del viejo NODO: https://www.youtube.com/watch?v=cjcZGvytKaU

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Asociación de Jubilados y… Caminito del Rey: notas geológicas (2)

Vienes 28 de octubre de 2016

La Asociación de Jubilados y Pensionistas de Fuengirola organizó una escapada para disfrutar del “Caminito del Rey”. Ya dimos una visión global aquí: http://felix.ares.fm/?p=9894

OROGENIA ALPINA

Tratar de resumir en unas pocas líneas la compleja geología de la zona por la que paseamos no me ha resultado tarea fácil. Ni siquiera sabía por donde empezar. Tal vez sería bueno recordar que el Caminito está situado en la cordillera Bética (en la zona llamada Penibética). Estas cordilleras se formaron durante lo que se llama Orogenía Alpina. Orogenia significa origen de montañas y alpina se refiere a que estas montañas (la cordillera Bética) se formó a la vez que se formaron los Alpes. Pero el nombre no debe confundirnos, la orogenia alpina creó no solo los Alpes, también creó las cordilleras del sur de Europa e incluso las del norte de África — Atlas y   Rif, Cordilleras Béticas, Cordillera Cantábrica, Pirineos, Alpes, Apeninos, Alpes Dináricos, Pindo, Montes Cárpatos, Montes Balcanes, Montes Tauro, Cáucaso, Montes Elburz, Zagros, Hindu Kush, Pamir, Karakórum e Himalaya y terminan en las islas de Java y Sumatra.   A mí esta historia me sorprende. Que los Himalayas tengan el mismo origen que la cordillera Bética me resulta sumamente chocante y atractivo. Y, por supuesto, me preguntó el porqué. ¿Por qué se crearon estas enormes cadenas montañosas que  si las miramos en un mapa corta por la mitad a ese supercontinente que es Eurasiáfrica (Europa+Asía+África)?

Orogenia alpina. Mapa gentileza de De Jo weber - Foto des alpidischen Gebirgsgürtels aus der Ausstellung des NÖ-Landesmuseums: "Meeresstrand am Alpenrand", drawn on Image:WorldMap-A non-Frame.png. Transferido desde de.wikipedia a Commons por Jo Weber., Dominio público, https://commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=3652935, a través de wikipedia.
Orogenia alpina. Mapa gentileza de De Jo weber – Foto des alpidischen Gebirgsgürtels aus der Ausstellung des NÖ-Landesmuseums: “Meeresstrand am Alpenrand”, drawn on Image:WorldMap-A non-Frame.png. Transferido desde de.wikipedia a Commons por Jo Weber., Dominio público, https://commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=3652935

La respuesta a la anterior pregunta nos debe hacer recordar que los continentes se están moviendo permanente, pues flotan en unas grandes placas –que se llaman placas tectónicas— que se comportan como enormes barcos que flotan sobre el manto superior de la Tierra.

A principios del periodo geológico conocido como cretácico, cuando África, el subcontinente indio y una pequeña placa llamada Cimmeria  que están al sur, chocan respectivamente con Europa y Asia que están al norte. El choque es tan brutal que las tierras se pliegan y forman montañas. En nuestro paseo podremos ver cómo placas que estaban horizontales en el fondo del mar, ahora están totalmente verticales. Pasar de horizontal a vertical demuestra las enormes fuerzas que lo formaron.

Placas verticales en el desfiladero de los Gaitanes. Arriba a la derecha se ve un balcón del Caminito del Rey.
Placas verticales en el desfiladero de los Gaitanes. Arriba a la derecha se ve un balcón del Caminito del Rey.

Pensar que esas placas que hoy se ven verticales hace muchos millones de años formaban parte del fondo del mar me hacen sentir pequeño ante las enormes fuerzas que mueven a los continentes de la Tierra. Cuando digo muchos millones de años, vamos a concretarlo un poco más. Este enorme desfiladero llamado de los Gaitanes está formado por rocas calizas o dolomías del periodo Jurásico. La diferencia principal entre calizas y dolomías es su contenido en magnesio.

Del Jurásico. Es decir, de cuando en la superficie terrestre dominaban los dinosaurios. Es un periodo que comenzó hace aproximadamente 201,3 millones de años y acabó hace 145,0 millones de años. Cuando acabó el Jurásico vino el Cretácico.

Triásico, Jursico y Cretácico. Gentileza de Wikipedia en el apartado Jurásico.
Triásico, Jurásico y Cretácico. Gentileza de Wikipedia en el apartado Jurásico.

Acabo de recordar un detalle curioso. En la famosa película Parque Jurásico dirigida por Steven Spielberg, la mayoría de los dinosaurios son mucho más modernos que los del Jurásico, son Cretácicos. Supongo que Parque Jurásico es más sonoro que Parque Cretácico.

A la entrada del desfiladero nos encontramos con rocas mucho más modernas, del Mioceno–entre 23 y 2,6 Millones de años–, y en ellas encontramos conchas fósiles.

Concha fósil del Mioceno.
Concha fósil del Mioceno.




HIJOS DE LA EROSIÓN

El impresionante desfiladero de los Gaitanes es producto de la erosión tanto del viento como agua, aunque para cortar la roca y hacer un gran surco el trabajador principal fue el agua del río Guadalhorce –el río de los silenciosos. Pero que el agua sea el principal escultor no significa que el viento no haya jugado un papel importante.

El río Gudalhorce, el escultor silencioso que poco a poco ha ido cortando la piedra... con paciencia... y muchos años
El río Gudalhorce, el escultor silencioso que poco a poco ha ido cortando la piedra… con paciencia… y muchos años

En la siguiente foto vemos como la erosión del agua y el viento, pero en este caso predominando el viento, han causado una especie de refugio con techo.

Refugio fruto de la erosión del agua y el viento.
Refugio fruto de la erosión del agua y el viento.

En la pared se ven unos agujeros circulares que, según nuestra guía, han sido producidos por pájaros. No he podido confirmarlo. También se ven los restos de un refugio hecho por la mano del hombre con piedras. Se le llama casa-cueva.

Otra casa-cueva
Otra casa-cueva.

A la entrada del desfiladero también encontramos areniscas con una erosión sorprendente:

 

 

Colina de arenisca erosionada.
Colina de arenisca erosionada.

Localmente a este paisaje se le conoce como Arco Gótico. Y sí que se perece a un arco gótico, y si nos acercamos y vemos la talla nos recuerda a las filigranas en piedra de algunas puertas de catedrales góticas. ¿O no?

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FALLAS

Las fallas geológicas, tal como dice Wikipedia son: En geología, una falla es una fractura, generalmente plana, en el terreno a lo largo de la cual se han deslizado los dos bloques el uno respecto al otro.

Y para aclarar la frase nos ponen la siguiente fotografía:

De Lysippos - Trabajo propio, CC BY-SA 3.0, https://commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=4377127
Falla. Gewntileza de Lysippos – Trabajo propio, CC BY-SA 3.0, https://commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=4377127

En la foto de rriba se ve perfectamente el desnivel causado por la falla.

En la foto de abajo tenemos lo que se conoce como la Gran Falla pero no es fácil descubrir el lugar de la ruptura.

Túnel, puente de ferrocárril en la zona llamada Gran Falla.
Túnel, puente de ferrocarril en la zona llamada Gran Falla.

Un pòco más adelante nos encontramos con otra falla a la que llaman la falla chica.

Falla chica
Falla chica.
OLAS CONGELADAS EN EL TIEMPO

Pensemos en una playa, por ejemplo la de los Boliches de Fuengirola. A veces, cuando la marea se retira en la playa queda la arena con unas ondulaciones que nos recuerdan que allí hubo olas. Normalmente, la marea vuelve a subir y borra los restos de las antiguas olas.

Ahora imagine que el nivel del mar disminuye y que nunca vuelve a haber olas que borren las huellas de las anteriores olas. Ahora imaginen que pasa el tiempo y que la arena de la playa se apelmaza y endurece. Las olas quedan petrificadas. Ahora imaginemos que África y Europa chocan y que ese mar de olas petrificado que estaba horizontal se pone vertical. Lo que obtenemos es esto:

Olas congeladas en el tiempo.
Olas congeladas en el tiempo.
Olas en el Guadalhorce.
Olas en el Guadalhorce.

En este paseo hay muchísimos más detalles geológicos que nos hablan de la historia de la Tierra y de la historia de estas tierras, pero creemos que ya vale por hoy.

Esperamos sus comentarios, y si hemos cometido algún error, lo que no sería raro pues no somos geólogos, saberlo para poder rectificar nos vendría muy bien.

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Nota fotos y texto. Salvo las fotos que tienen un agradecimiento específico, como por ejemplo Wikipedia, son nuestras y las licenciamos con

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